カワサキがやってくれた! 本誌スクープどおりNinja ZX-4R/ZX-4RRが2月1日、欧米で正式発表。最高出力は驚きの77psで、ラムエア加圧時は80psをマーク。車重は180kg台と軽量だ。

 これは往年のTT-F3レーサーを彷彿とさせるスペックであり、現行の600ccツイン越えも果たした。

 海外では最短で2月以降、北米で今春に発売。国内での発売時期は秋が予定されているが、最もベーシックなグレードで110万円程度となるか?

文/沼尾宏明
※当記事は2023年2月1日に「ベストカーWeb」に掲載されたものです。

最強に相応しい「頂点の捕食者」がコンセプト!

 EV時代に、とんでもないガソリンエンジンのバイクが発表された――。カワサキが2月1日(日本時間23時)に北米と欧州で発表した「Ninja ZX-4R」は、新作の399cc水冷並列4気筒を搭載。400ccバイク史上ブッチ切りの最大馬力となる77psを発生する。

 エンジンと車体は、2020年に登場したZX-25Rをベースにしながら、大幅なパワーアップとこれに見合った足まわり、電子制御デバイスを獲得。マシンコンセプトである「APEX PREDATOR」(頂点の捕食者)を体現しているのだ。

外観はほぼZX-25Rと同様で、世界スーパーバイクの最新ワークスカラーをまとう。海外で登場した2023年型ZX-25Rと同様、ウインカーがLEDとなり、灯火類はフルLEDに

ZX-4RRの車体色はKRTカラーのみ

最高出力の発生回転数は未発表。サイズ感と車重は250のまま、32ps増に成功した。燃料タンク容量が減ったのはシリンダーブロックが大型化したためか。※ZX-25Rの[]内はSE、【】内はSTD

中国メーカーKOVEの400RR。68psの直4を搭載するスーパースポーツだが、ZX-4Rはこれを大幅に超えてきた

600cc級ツインよりハイパワー! 1万6000rpmまで回る!

 まずはエンジンから見ていこう。世界的にも珍しい400ccクラスの並列4気筒は、250ccのZX-25Rをベースに、ボア、ストローク共に拡大し、399cc化。レッドゾーンは1万6000rpm以降で、メーターには1万8000rpmまで刻まれる超高回転型だ。

 ZX-25Rからラムエアを踏襲し、最大で80psを実現。ZX-25Rの45ps(ラムエア加圧時46ps)から2倍近いパワーを達成している。これは当webを含め、大方の予想を軽く上回るスペック。SNSでも驚きの声に満ちているのだ。

 このパワーは国内仕様の歴代400ccクラスでブッチ切りの最高峰。従来はスズキGSR400の61psが最強(2009年型以降)で、昨年10月末に生産終了したCB400SF/SBは56psだっただけに、いかにZX-4Rがハイパワーかわかるだろう。

 さらにMT-07とYZF-R7(73ps)、Ninja650(68ps)など600ccクラスの並列2気筒モデルをも凌駕。後述するが、車重もこれらと同等なのだから実にレーシーだ。

 エンジンの吸気ポートはZX-10Rと同じ2段階で機械加工されたストレート形状。カムシャフトは軽量な鍛造だ。エンジンECUはZ H2と同様の最新プラットフォームとするなど、大型バイクの技術をふんだんに投入している。

 吸気バルブは大型の22.1mm径で、排気バルブは19mm径。さらにトリプルレートのバルブスプリングで高回転化を達成したという。バルブ挟み角は24.8度と狭く、燃焼効率の向上とコンパクト化を両立させた。

エンジンはZX-25Rからボアを7mm、ストロークを7.3mm拡大し、399cc化。海外仕様の2023年型ZX-25Rもマフラーが大型化したが、ZX-4Rはそれ以上に大きい

排ガス対策のため、サイレンサーは直4のZX-6R並みに大きい

30列の大型ラジエターは新作。パワーアップしたエンジンはシリンダーヘッドとともに冷却性能を最大限配慮した。写真はオプションのコアガードを装着

国内4メーカーでは現行唯一の400cc並列4気筒。アシストスリッパークラッチなどはZX-25Rを踏襲した

電脳はパワー+トラコン連動型の4モードに進化

 合わせて、電子制御系も上級版に進化した。

 ZX-25Rでは、2種類のパワーモード(フル/ローパワー)と3種類+オフが選べるトラクションコントロールを採用していた。ZX-4Rもこれは同様だが、新たに統合的な4モードを導入。パワーとトラコンが連動するスポーツ、ロード、レイン、ライダー(マニュアル)の4パターンが選択可能となった。

 メーターは、従来型ZX-25Rがアナログ式タコ+液晶スピードメーターだったのに対し、4.3インチTFT カラー液晶を採用。スマホとの無線接続も可能だ。

海外で登場した2023年型ZX-25R/ZX-25RRと同様、4.3インチのカラー液晶を導入。サーキット向けのトラックモードも新採用した

ラップタイム、ギヤポジション、1万rpm以上をわかりやすく表示するトラックモードを選択できる

Wディスクとワイドタイヤ導入、上級サスのRRもアリ

 車体は、ZX-25R譲りの高張力鋼トレリスフレーム+湾曲スイングアームを採用するが、パワー増に合わせてブレーキを強化。ZX-25Rのフロントシングルディスクに対し、セミフローティングのWディスクを採用する。

 タイヤは前後とも1サイズワイド化。フロント120/70ZR17、リヤ160/60ZR17となり、80psを受け止めてくれるハズだ。

 SEグレードと最上級グレードのZX-4RRはプリロードが調整可能なショーワ製SFF-BPを採用。さらにZX-4RRのリヤには、カワサキ最高峰スポーツのZX-10Rも採用するショーワ製BFRC-liteを奢る。

 これらの装備を採用しながら車重は軽量だ。STDとSEは188kg、RRは189kgで、いずれもZX-25Rからわずか5~7kg増に抑えている。

 600cc2気筒を超える80psのパワーに、250並みの車重。1980年代に市販車ベースで争われた4ストローク400ccのTT-F3ワークスマシンに近い走りが味わえるだろう。しかも当時にはない電脳デバイスまでZX-4Rは装備するのだ。

フロントWディスクで制動力とコントロール性を強化。ディスク径はZX-25Rのφ310mmから290mmに小径化している。キャリパーは4ポットでZX-25Rと同タイプのようだ

リヤタイヤは150→160mmにワイド化。速度レンジは「Z」となり、標準でダンロップ製GPR300を履く

急激なサスの伸び切りを抑えるショーワ製SFF-BPをZX-25Rから踏襲。SEとRRはフォークトップにイニシャル(初期荷重)調整機構を備える

RRにはショーワ製BFRC liteを投入。バランスフリー技術によりスムーズな動き出しと安定した減衰力を発揮する。イニシャルのほか、伸側、圧側の減衰力調整も可能

RRは140万円程度? STDで110万円切りだと嬉しい!

 2月2日時点で北米および欧州仕様のみ発表されており、日本仕様のアナウンスはされていない。[追記:日本時間2月2日10時13分にカワサキがSNSおよび同HPで「2023年秋に向け国内導入の準備中」とアナウンスした]

 気になる価格は、北米仕様のRRで9699ドル(約125万4000円)。ちなみに北米版Ninja400は5299ドル(約68万5000円)で、国内では75万9000円で販売されている。この計算だとZX-4RRの日本仕様が登場する場合、138万円程度になるか?

 装備が簡素なSTD仕様は価格が未発表だが、国内で110万円を切るプライスだと嬉しい。400ccクラスとしては高めの値段設定だが、4気筒のCB400SBは104万600円だった。そして、これほどレーシーな400cc公道モデルは史上初だけに個人的には決して高くはないと思える。

 導入時期は2月以降で、北米は今春、欧州では今年秋の発売予定がアナウンスされている。国内の発売時期は不明ながら、今年3月の大阪&東京モーターサイクルショーで実物を拝める可能性が高いだろう。そして10月26日開幕のジャパンモビリティショー(旧称・東京モーターショー)で正式発表となるか? 

 いずれにせよ、ワクワクする内燃機関バイクの登場を拍手をもって迎えたい。国内登場と実際に走行できる日が待ち遠しい!

各グレードの装備比較。SEはBFRC-liteが非装備の代わりに、アクセサリーが充実している。現時点では北米はRRのみ、欧州では3グレードが展開されている。※表は筆者作成

カナダ仕様にはZX-4R標準仕様のブラックが存在

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コメント一覧
  1. ヒデさん より:

    値段はともかく、80PSは魅力的です。大型バイクはもういらない?かも!楽しみです。

  2. クニパパ より:

    ZX25Rの中古価格も下がれば若い人も4気筒バイクに乗りやすくなると良いです。

  3. 匿名 より:

    他のメーカーも追従したら面白いんだけど…無理か…

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