2020 年に衝撃のデビューを飾ったカワサキのZX-25R に続いて、並列4 気筒のニューモデルが登場する可能性が高まってきた。かつて最速と言われたZXR400 の再来なるか!?

情報提供元:月刊オートバイ2022年1月号(2021年12月1日発売)
CG:宮窪伸治

4気筒250ccに続くカワサキの勝負モデル

まさか令和の時代に250cc4気筒のZX-25Rが発売されるとは誰も予想できなかったのではないだろうか。他にもスーパーチャージャーを採用した世界初の二輪車など、カワサキの勢いは止まるところを知らない。

そんなカワサキの「次の一手」だが、なんと400cc4気筒モデルという噂が流れている。これもZX-25Rの時と同様に、いい意味で期待を裏切る「カワサキらしい」一台になるだろう。折しもホンダが2022年でCB400シリーズを生産終了すると噂されているのと入れ替わりで、新たな4気筒スポーツが誕生することになるのだ。

そうなると、日本の誇る並列4気筒モデルの重要な一角をカワサキが受け継ぐことになり、ブランド面での貢献も大きいはず。情報筋によるとデビューは2023年以降らしいので、情報は限られているが、続報に注目だ!


KAWASAKI Ninja ZX-4R 予想登場時期2022年秋頃(CGイラストは編集部が制作したもの)

最後発のZXR400は圧倒的なパフォーマンス! 新400にはZXRカラーも期待!!

1980年代後半のレーサーレプリカブームに対して一線を引いていたカワサキが、並列4気筒の400ccスポーツモデルに本腰を入れたのは、1988年のZX-4からだった。

それ以前のGPZ400Rは、公道走行を主眼としたアップライトなポジションや装備などで大ヒットを記録したが、当時隆盛を誇っていたTT-F3レースには適しておらず、カワサキ陣営は苦戦を強いられていた。

そこで、GPZとは異なるサイドカムチェーン方式の並最列4気筒エンジンとアルミツインチューブフレームでサーキット走行のポテンシャルを高めたZX-4を発売したが、性能は文句なしでもスタイルだけがレプリカになりきれず不発に終わった。

もう徹底的にやるしかないと、翌年にはレーサーレプリカのZXR400/Rにモデルチェンジを果たし、最後発の400レプリカが誕生したのだ。ワークス仕様のZXR-4は、1990年の鈴鹿4耐を制し、全日本ロードレースでも年間タイトルを獲得。カワサキの新400は、この血統を受け継いだ最速のモデルとしてデビューが期待される。


1989年のZXR400はクラス初の倒立フォークや“洗濯機ホース”と言われたK-CASなど、後発ながら先進装備でライバルを圧倒した。写真のZXR400RはハイカムやクロスミッションにFRP製シングルシートカウルも装備していた。


ZXR400はアルミツインチューブのE-BOXフレームにスイングアームはスタビ付き。キャブレターはダウンドラフトタイプを採用した。


2021年10月15日に開催されたSBKアルゼンチンラウンドで、1989年の初代ZXRカラーを身に纏ったZX-10RRが緊急参戦。絶体王者ジョナサン・レイがこのカラーに乗ったのは前触れか…!?

ZX-4Rのエンジンは完全新設計で開発か?

ZX-4Rが並列4気筒エンジンなのは間違いないところだが、従来のZXR400を改良するのか、ZX-25Rを拡大するのか、完全新設計になるかは不明である。次期ZX-6Rがあればそれとの共用も考えられるだろう。実は、ZX-25Rのエンジンは元は400ccだっという情報もあるので、25Rの拡大が有力とも言える。気になるスペックは、スズキのGSR400が61PSを発揮していたことを考えると60PSオーバーは確実!?


1984年のGPZ900Rで採用したサイドカムチェーン方式をZXR400にも展開。吸気通路をストレートにできるだけでなく、エンジン幅も削減できるためコンパクト化にも貢献した。これはZX-25Rにも採用されている。

情報提供元:月刊オートバイ2022年1月号(2021年12月1日発売)

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コメント一覧
  1. 匿名 より:

    オートバイは相変わらず誤字脱字が多い、もっとしっかり校閲しましょう。

  2. 匿名 より:

    おら!ワクワクすっぞ!!!

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