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まるでCB750F?正解はホークIII(CB400N)!ストリームラインを先取りしていた隠れ名車【今週の愛車ピックアップ】

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ホークIII CB400N 1978年式 (398cc)
オーナー:decopeiさん

ウェビックコミュニティに投稿されているMYバイクの中から、「decopei」さんが昔乗っていたバイク、ホークIIIをご紹介します。

このスタイルからCB750Fと勘違いすることもあるかと思いますが、こちらは、1978年式のホークIII(CB400N)になります。ストリームラインと呼ばれた燃料タンクからテールカウルに流れるデザインは、翌1979年に発売されたCB750Fにそっくり。というよりもホークIIIの方が約1年先に出ているのでむしろオリジナルはホークIIIと言ってもいいかも知れません。

ホークシリーズは、1975年に免許制度が改正されて新たに設定された中型免許に合わせたモデル。1977年に250ccのホークと400ccのホークIIがデビューしています。初代のホークIIは丸みを帯びた燃料タンクが特徴で、その形から「ヤカンタンク」と呼ばれる今でも熱狂的なファンが多いモデルです。対してホークIIIは、1979年に登場するZ400FXの大ヒットの影に隠れて目立たない存在でした。

ホークII/IIIは、大型バイクが高嶺の花になった時代に「教習所で乗った」、「友達が乗っていた」といったエピソードがよく聞かれるシリーズです。エンジンは2気筒SOHCながら3バルブとし、40PSとかなりの出力を絞り出しています。トルク感があり、高回転も9000rpmあたりまで伸びあがるエンジンは2気筒ながらスポーティな特性でした。

当時の中免ライダーの本命は4気筒モデルでしたが、ホークII/IIIは中型モデル黎明期に瞬間的に輝き、ライダーの記憶に深く刻まれたモデルになっています。

<MYバイクコメントより>
■購入動機
中型免許に合格し、とにかく400ccのカッコイイバイクが欲しかった。時代はZ400FXから火が付いた4気筒ブームで、各社から既にZ400GP、CBX400F、GSX400FS、XJ400が出揃い、さらに次世代のCBRやXJ-Z、GSX-FW、GPZなどが次々と発売されていた時期だったが、まだまだ高価で高校生のアルバイトごときではなかなか手の届かない高嶺の花だった。しかし、CB400Nは大人気のCB750Fに似た外観ながら2気筒なので安値で入手でき、車検が1年残って13万円と格安の中古があったので購入した。
買ってから約半年、近くで全日本モトクロスが開催されるとのことでチケットを買いに行く途中、左から出てきた乗用車と接触転倒、修理代が購入金額を超えてしまうとのことだったので廃車にして、保険金で中古のRZ250Rを買った。
■長所
CB750Fに似たデザイン。当時の400ccクラスの中では飛びぬけて先進的なデザインだった。
中低速トルクがあり、癖が少なくて乗りやすかった。
■短所
弁当箱みたいなケース一体型のメーターが嫌い。昔のCB400Fourや後継のスーパーホークIIIのように、間にインジケーターランプを挟んでスピードとタコが独立しているメーターが羨ましかったし、そのメーターも暗くて見えにくかった。
テールカウルもスーパーホークIIIになってCB750Fと同じような後端がスポイラー状に跳ね上がった形状になり、尻切れトンボみたいなホークIIIのテールはショボく見えた。
エンジンは全域フラットトルク型で、遅くはないけど4気筒のドラマチックな吹け上がりを体感してしまうと不満だった。
速度警告灯がステムナットに付いており、夜中に伏せてフル加速していると突然目の前が真っ赤に染まってビビる。メーターは暗いくせに速度警告灯は無駄に明るかった。
■アドバイス
今時購入されるのは旧車會系の方くらい?当時のヤンチャな方々にはCB400FourやZ400FXの4気筒が大人気で、2気筒はホークIIの方が好まれていたのですが、いつの間にかホークIIIも対象機種になってしまいましたね(笑)。

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