スズキ「GSX-R1000」がマン島TTレースで優勝!最高峰クラスでポテンシャルの高さを見せつけた

【ケニー佐川:Webikeニュース編集長】

イギリスのマン島で開催される世界的な公道レース、「マン島TTレース」(The Isle of Man Tourist Trophy Race)で、スズキの新型「GSX-R1000」が優勝の栄誉を勝ち取った。

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◆スズキ、新型「GSX-R1000」がマン島TTのシニアTTレースクラスで優勝

トップカテゴリークラスで成し遂げた栄冠

イギリス王室属国のマン島で開催される「マン島TTレース」は、1907年から行われている歴史ある二輪車の公道レースである。

今年は5月27日から6月9日にかけて開催され、排気量や車両タイプ別に9つのレースが展開された。

今回スズキが挑戦したのは、シニアTTクラス。シニアTTは1911年より開催されている最も名誉あるクラスで、ほぼ改造無制限の「スーパーバイククラス」の中でも、さらに予選通過者のみに参加が許されている。

つまり、最高峰のマシンとライダーがしのぎを削るマン島TTのトップカテゴリークラスである。

スズキの英国における子会社、スズキGB社が支援する、レーシングチーム「ベネッツ・スズキ」が、マン島TTで数々の優勝を誇るマイケル・ダンロップ選手を起用して成し遂げた栄冠である。

「マン島TTレース」における数々の勝利

最終日の6月9日に開催されたレースにおいて、今年より全面改良した新型「GSX-R1000」で参戦したダンロップ選手は、スタート後1周目からトップに立ち、2位以降を徐々に引き離して独走状態に入り、2位に13秒以上の差をつけてチェッカーフラッグを受けた。

スズキは「マン島TTレース」において1962年に50ccTTレースクラスで初優勝して以来、数々の勝利を獲得してきた。

「GSX-R1000」での優勝は2008年に2つのレースクラスで優勝(「スーパーバイク、「スーパーストックの両クラスでキャメロン・ドナルド(豪)による)して以来9年ぶり。

また、シニアTTレースクラスでは2004年のエイドリアン・アーチボルト(英)以来13年ぶりの優勝となる。ちなみにこの年はGSX-R1000が1位から3位まで表彰台を独占している。

新型GSX-R1000の性能の高さを証明

マン島TTレースは普段は日常生活や観光のために使われている一般道を封鎖して行われるのが特徴だ。

1周約60kmの中に200以上のカーブや、396mを超える高低差がある周回コースを、平均速度200km/hを超えるスピードで走り抜ける、世界にも他に類を見ない過酷かつ危険なロードレースとして知られる。

公道がゆえに路面状況は刻々と変化し、大きなうねりや凹凸のある路面では激しく車体が振られ、ジャンピングスポットまで点在するなど、超高速レンジでの究極のマシン性能が試される。

そのマン島TTのトップカテゴリーにおけるデビューイヤーでの勝利は、新型「GSX-R1000」のポテンシャルの高さを証明する結果となった。

発売も近いとされる上級版の「GSX-R1000R」も含め、今後の動向に注目したいところだ。

今年のTT Zeroクラスでは無限の「神電 六」がワンツーフィニッシュ

ちなみに同大会で行われた電動クラスのTT Zeroクラスで「神電 六」が勝利、4勝連勝を記録している。
ブルース・アンスティ選手が優勝し、タイムは19:13.924、平均スピードは188.33km/hを記録する圧倒的なスピードだった。

【あわせて読みたい】
◆[TEAM無限]マン島TT TT Zeroクラスで「神電 六」が4連勝を達成 2台がワンツーフィニッシュ!

電動の2輪レースとしては今や最高峰のマン島TTだけに、この4顕彰の意味は大きいはず。来たるべき電動化の流れの中で、将来もマン島の地で日の丸が力強くひるがえることを期待したいものだ。

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ケニー佐川

ケニー佐川Webikeニュース編集長

投稿者プロフィール

国産・外車を問わずミニモトからビッグバイクまで、どんなバイクでも乗りこなすモータージャーナリストとして2輪専門誌等で活躍中。
16歳から乗り継いだバイク30台、テストライド経験300台以上。装備や用品、カスタムパーツのテストも数多くこなしてきた。
MFJ公認インストラクター。米国ケビン・シュワンツ・スクール修了。

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