[SUZUKI]JMX Rd.5 小島庸平が第1ヒート逆転で今季初優勝&大会総合優勝をマーク

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小島庸平が第1ヒート逆転で今季初優勝&大会総合優勝をマーク。熱田は総合10位、IA2竹中純矢は両ヒート6位で総合6位

MFJ全日本モトクロス選手権シリーズ第5戦神戸大会は、今年も兵庫県神戸市中央区の神戸空港島特設コースで開催された。地元自治体とのタイアップで、今年は「神戸開港150年記念 神戸空港開港10周年記念 スーパーモトクロス in 神戸エアポート」と題され、通常の全日本とは異なりスーパークロスの要素を取り入れた大会。

2年目の開催となった会場は、神戸の中心部からもほど近い空港の隣接地で、コースの一部レイアウトを変更、新たな土を搬入するなど昨年使用したコースをリファインしてレースが行われた。梅雨の最中ということもあり、大会期間中は直前まで雨が降り続いたが、週末は快晴となり、真夏を思わせるような気温と強い日差しが降り注いだ。空港へのアクセスラインであるエアポートリンクなど、公共交通機関を用いて訪れることの出来る会場には、土日合せて6896人の観客が訪れ、随所で繰り広げられる熱戦を楽しんだ。

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昨シーズン最高峰IA1クラスの初タイトルを獲得し、連破を目指す小島庸平とランキング2位の熱田孝高、IA2クラスに竹中純矢と昨年と3人体制を敷くTeam SUZUKI。小島にとっては昨年、このコースでの優勝をきっかけにタイトル争いに加わった験のいい大会でもある。熱田も元々ジャンプの多いトリッキーなコースを得意としており、竹中も含め、いずれも優勝を目標にシリーズ折り返しとなる今大会に臨んだ。

IA1クラス第1ヒート。共に好スタートを決めた小島と熱田は、熱田が4番手、小島5番手でオープニングラップをクリア。2周目、小島が熱田と順位を入れ換え4番手に浮上。6周目、SRF TEAM BLUE EAGLESの深谷広一をパスして3番手に順位を上げた小島は、レースが後半に入った13周目に新井宏彰(カワサキ)を抜いて2番手に上がると、ここまでリードを続けていた成田 亮(ホンダ)にプレッシャーを与え、18周目ついに成田を捉えると逆転に成功しトップに浮上。その後もハイペースで周回を重ねた小島は、反撃のチャンスを与えることなく後続を振り切ってトップでチェッカーを受け、今季初優勝を達成。一方5番手をキープしていた熱田は、終盤ひとつ順位を下げて6位でフィニッシュした。

IA1クラス第2ヒート。鮮やかなホールショットを決めてオープニングラップからトップに立った小島は、4周目にミスで2番手に後退すると、6周目には成田の先行を許し3番手に順位を落とすが、ここからすぐに反撃を開始。11周目に田中教世(カワサキ)をパスして再び2番手とした小島は、次の周回に平田 優(ヤマハ)にかわされて3番手となるが、14周目にはコーナーワークで成田を抜き返し、2番手のポジションを取り戻す。

後半2番手のポジションをキープしていた小島だったが、レース終盤となった23周目にエンジンをストールさせてしまい4番手に後退。

再スタートを切って4位でチェッカーを受けた小島だったが、レース終了後、トップでチェッカーを受けた平田に対してコースのショートカットにより1周減算のペナルティが与えられ、繰り上がった小島は3位で今大会の総合優勝を獲得。一方序盤トップ争いに加わっていた熱田だったが、5周目に転倒しし15番手まで順位を下げると、その際に大きくタイムをロスして得意の追い上げも効かず最後は12位でフィニッシュした。なおこのヒートでは、深谷がオープニングラップの8番手から確実に順位を上げ2位でフィニッシュ。平田のペナルティにより今シーズンよりスズキにスイッチした深谷が、繰り上がりでクラス初優勝を達成した。

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IA2クラス第1ヒート。スタートで集団を抜け出すことが出来ずオープニングラップを7番手でクリアした竹中は、前半に道脇右京(ホンダ)、SRM マウンテンライダーズの池本凌汰をパスし4番手まで浮上するが、レース中盤の12周目に後続の追撃を受けて6番手に後退。後半、上位進出を試みた竹中だが、いま一歩ペースの上がらない竹中は、終盤1台の先行を許すが、同じ周回に上位を走行していた田中雅己(ホンダ)が転倒したため、6位のポジションをキープしてチェッカーを受けた。

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IA2クラス第2ヒート。ホールショットこそ逃したものの、好スタートを決めた竹中はオープニングラップに順位を上げ2番手でオープニングラップをクリア。5周目、先頭を走っていた古賀太基(ホンダ)をパスしトップに浮上した竹中は、15周に渡ってリードを保つが、レース後半の20周目にひとつ順位を落とすと、終盤、脱水症状を起こして急激にペースダウン。なんとか完走を果たした竹中だったが、この間にポジションを五つ失いヒート1と同じ6位でフィニッシュした。

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情報提供元 [ SUZUKI ]

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