[YAMAHA]JMX Rd.5 IA1、平田優が7/11位を獲得

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■大会名称:2016全日本モトクロス選手権第5戦神戸大会
■カテゴリ:IA1/IA2
■開催日:2016年7月3日(日)
■会場:神戸空港特設コース(兵庫県)
■レース時間:(30分+1周)×2ヒート

積乱雲が沸き立つ、夏の神戸空港で、全日本モトクロス選手権第5戦神戸大会が開催された。「YAMAHA FACTORY RACING TEAM」は、前回のSUGO大会で怪我を負った三原拓也が欠場となったため、平田優のみがエントリー。高いチーム力と高い戦闘力を誇るYZ450FM、そして実力と経験を兼ね備えたライダー。シーズンオフ、そして開幕以降の進化は目覚ましいものがあった。

神戸大会でもその続きを紡いでいくはずだったが、三原の欠場に加え、平田が7/11位と、新たな試練を与えられた。一方、IA2は、フライングドルフィン サンセイの岡野聖が4連勝、YAMALUBE RACING TEAMの渡辺祐介も、転倒から怒涛の追い上げを披露し5位/4位と、確かな成長、確かな手応えを感じる大会となった。

 

IA1:平田優が7/11位を獲得

ここまで2勝を挙げているYAMAHA RACING TEAMの平田優は、第5戦でもその実力を如何なく発揮。予選でダントツの速さを見せてトップ通過。そして、第1ヒートも完璧なスタートを切る。ところが、第2コーナーで不運が襲いかかる。ライバルとの駆け引きの中で転倒、最後尾20番手からの追い上げを強いられることとなった。

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それでもシーズンを重ねるごとに、ブランクを埋め、本来の力を取り戻してきた平田は、その直後から速いペースで追い上げ、1周目を18番手で終える。その後も追撃の手を緩めることはなかったが、コース幅が狭くライバルを抜きにくい状況、多くのレールとギャップなどのコンディションにより、思うように順位を上げられない。その中でも、ラインを試行錯誤しながら徐々にポジションを上げた平田は、最終的に7位でチェッカーとなった。なお、優勝は小島庸平(スズキ)、2位は成田亮(ホンダ)、3位は新井宏彰(カワサキ)。

第2ヒートも、1周目にアクシデントがあり、平田は14番手からの追い上げとなる。しかし、今回は第1ヒートからさらにレベルアップした走りを披露し、3周目を終えるまでに5人をかわして9番手に浮上。さらにここからはペースの速いライバルがターゲットとなったが、全くそれを感じさせないスピードを見せつけた。

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特に6番手で迎えた5周目以降は、田中教世(カワサキ)、小島、成田、小方誠(カワサキ)、熱田孝高(スズキ)ら、多くのファクトリー勢がその前を阻んだ。しかし、第1ヒートで収集した情報を駆使し、超接近戦の中で一人、また一人とかわして、12周目にはついにトップへ。さらに、ここからも圧巻で、一人ハイペースで後続を振り切ると、第3戦の中国大会以降、3戦連続の優勝を獲得した。

しかし、レース終了後に審議が入り、平田はレース中にコースショートカットがあったとされ、1周減算のペナルティを受け、最終的な結果は11位となった。これで優勝は深谷広一(スズキ)、2位は新井、3位は小島という順位に変更された。

 

IA2:渡辺が5位/4位、岡野が再びパーフェクトウインで4連勝!

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YZ勢が好調のIA2、YAMALUBE RACING TEAMの渡辺祐介が連続表彰台で上昇傾向にあり、さらにフライングドルフィン サンセイの岡野聖はSUGOでパーフェクトウィン。そんな中で迎えた第5戦も、2人のライダーが活躍した。

その第1ヒート、渡辺はスタートで遅れ14番手で1周目を終えると、そこから序盤で9番手まで浮上するが、4周目に他車の転倒に巻き込まれ、22番手まで順位を落としてしまう。しかし、渡辺の不断の努力がここで発揮される。第3戦の中国大会以降は、マシンとのマッチング向上などを含め、上位ライダーとの差を埋めてきたが、転倒したラップだけで5人をかわすなど、一気にペースを上げる。途中、難しいコースと混戦でペースを落としてしまうこともあったが、このレースのベストラップを刻むなど、最後まで追い上げを続け、結局、転倒から17人を交わす力走で5位入賞を果たした。

一方、2連勝中の岡野は、序盤からトップ集団でレースを展開。その後、古賀太基(ホンダ)、田中雅己(ホンダ)と三つ巴のバトルは、最終的に田中の転倒で決着となるも、背後でプレッシャーをかけながらレースをコントロールする冷静さがあった。岡野はこれで3連勝。ランキングトップの能塚智寛(ホンダ)との差をまた縮めた。

続く第2ヒートも、ヤマハの2人がレースの主役となった。まず渡辺は、まさに死力を尽くして戦った。19番手と1周目で遅れをとるが、今回はさらなるハイスピード走行と、巧みなライン取りで挽回し、観衆の目を惹きつけた。前を行くライバルとのギャップをことごとくはねのけ、コーナー、ストレートで勝負し続け、いつしか順位は一桁に。

後半に入ると、疲れ果てていてもおかしくない渡辺は、さらに躍動。能塚、古賀、竹中純矢(スズキ)らをかわし、ついに3番手とすると、再度YZ250Fをプッシュし2番手の小川孝平(ホンダ)に迫る。しかし一旦は前に出るものの、そこで転倒。この時、頭を打っており、再スタートを切るも、思うようにペースが上がらず4位に順位を落としてチェッカー。表彰台は逃したがその追い上げは、トップライダーそのものだった。

一方の岡野は、3連勝でノリに乗っていた。序盤3戦は能塚智寛(ホンダ)の後ろが指定席だったが、SUGOの2連勝を機に、この神戸の第1ヒートでも勝ちを収めた。そして第2ヒートも序盤から先頭集団を確保し、周回を重ねていく。今回も勝負は終盤にやってきた。20周目、それまで先頭を走ってきた竹中を捉えると力を振り絞って加速。好ラップを刻んで後方との差を広げ、2戦連続でのパーフェクトウィンで4連勝、ランキング2位でシーズン後半へ突入する。

 

レディース:安原が3位で2戦連続表彰台!

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公式練習走行で、肩をはずした安原さや(名阪レーシング)が、地元神戸でディフェンディングチャンピオンの意地を見せた。

欠場してもおかしくない状況。それでも安原はグリッドにマシンを並べた。そして、腕も思うように上がらず、痛みもある中で、1周目をトップで帰ってくる。その後、中野洋子(ホンダ)、竹内優菜(ホンダ)にかわされるも、3番手でレースを続ける姿に、多くの声援が送られた。

その背後に迫ったのが、若手の成長株の本田七海(TEAM KOH-Z)だった。6番手からポジションを上げた本田は、安原という大きな壁に全力でぶつかっていった。怪我を負っているにもかかわらず安原も跳ね返し続け、互いに全力を尽くした。最終的には、本田の体力がつき、安原が3位で2戦連続の表彰台を勝ち獲ったが、IA1、IA2と同様に、ヤマハライダーが記憶に残る戦いを披露し、次回への期待を高めることとなった。

第6戦東北大会は、岩手県のスポーツランド藤沢で7月23・24日に開催される。

 
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情報提供元 [ YAMAHA ]

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