[HONDA] WCT Rd.4 ボウが2日間とも制して、ランキング首位をキープ

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2016年6月11日(土)・決勝1日目
   6月12日(日)・決勝2日目
会場:サン・ジュリア

決勝1日目「トニー・ボウ、アンドラで堂々たる勝利」

会場のサン・ジュリアは、Repsol Honda Teamの本拠地であるバルセロナから北へ数時間向かったところにあります。恒例となったアンドラ大会は標高が高く、厳しい大会として有名です。

ここでトニー・ボウ(Repsol Honda Team)は、2日間ともに勝利をおさめ、ランキングトップの座を堅持する活躍を見せました。さらには藤波貴久(Repsol Honda Team)も3位表彰台に乗り、いいこと尽くめのアンドラ大会初日となりました。

空気が薄く、しかも気温が高い、過酷な環境での戦いでした。チームの2人が表彰台を獲得し、Repsol Honda Teamのもう一人のメンバーであるハイメ・ブストは、またしても表彰台を逃す、悔しい結果となりました。2ラップ目の最終セクションで5点を取らなければ、ブストは藤波を破って、初の表彰台に立っていたはずなのです。

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金曜日の夜は、雨が降り続きました。この雨は、セクションの難易度を飛躍的に上げ、厳しい戦いになるだろうとだれもが予想しました。今回は、世界選手権によくある12セクション3ラップではなく、18セクション2ラップの戦いです。トータルのセクション数は同じですが、コースはより長く、戦い方は自ずと変わってきます。

ボウは13セクションでパンクを喫するなど、やはり厳しい戦いを強いられます。それでも最終セクションに到着したときには、ライバルのアダム・ラガ(TRS)に対して2点のリードをとっていました。しかし最終セクションで5点。ラガに逆転されたかと不安がよぎりますが、トップグループにはみなタイムオーバーがありました。ボウには5点、ラガには7点。これで1点差ながら、1ラップ目のトップはボウのものとなりました。

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2ラップ目、ボウはパンクしたタイヤのホイールを交換。さらにラガとの点差を引き離すべく、集中したトライを続けました。2ラップの開始早々、第2セクションで1点を失って同点。しかし、2ラップの17セクションを終えて最終セクションに帰ってきたときには、ボウのリードは7点となっていました。このとき、ボウの勝利は決定しました。

ボウはこれで今シーズン5勝目。選手権ポイントでは、ボウに14点のリードを保っています。

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藤波貴久は、1ラップの18セクションを回っている頃から、すでに表彰台が見えていました。しかし、そのままでは終わらせてもらえませんでした。2ラップ目にはランキング3位を争うライバル、アルベルト・カベスタニー(シェルコ)の強いプッシュを受けることになります。カベスタニーは2ラップ目中盤まではいい走りを見せていましたが、終盤に来て減点を増やし、自ら脱落。ブストが最終セクションで5点となり、ここを藤波がクリーンすることで、藤波の3位表彰台が決まったのでした。

2シーズン目を迎えて、いつ表彰台に上ってもおかしくないパフォーマンスを見せながら、またもブストは表彰台に上れず。4位という結果に終わりましたが、今回カベスタニーより上位につけたことで、ランキング4位に浮上しています。

決勝2日目「トニー・ボウ、アンドラの勇者となる」

アンドラGPは、完全にボウによって支配されました。ボウはアンドラ大会で二つの勝利と10点のチャンピオンシップポイントのリードを得ています。そしてブストは、またしてもこの日、表彰台を逃し4位となりました。

ボウは1ラップ目の減点をわずか4点でまとめます。ビッグ・ライバルのラガも好調ぶりを見せる展開となりました。しかしラガの減点は9点となり、ひとまずボウがトップで1ラップ目を折り返すことになりました。

2ラップ目、ラガは1つの足つきもなく、次々とセクションを攻略していきます。こうなると、たった1つの失敗が勝敗を決める、という流れとなってきます。気の抜けない、難しいトライアルが続きます。

ラガの強力な挑戦にひるむことなく、ボウは2ラップ目の18セクションをすべてクリーン。トップの2人がオールクリーンで2ラップ目を終えることになりました。勝利はもちろん、1ラップ目にリードをとっていたボウです。

これで今シーズンの勝利は6つ目となりました。タイトル争いでは、ボウのリードは17点。まだまだ先は長いですが、シーズン中盤でこの点差は大きなリードとなりました。

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表彰台を逃したブストは、序盤でのいくつかのミスが決定的となりました。土曜日には表彰台に上がった藤波は、この日は多くのミスで上位争いに加わるのは難しい展開です。1ラップ目のミスの影響が大きいため、2ラップ目は追い上げられず6位となりました。しかし藤波は、わずか1点差ながらランキング3位を守っています。ランキング4位で藤波を追うのは、チームメートであるブストです。

Repsol Honda Teamの次なる戦いは、翌週のフランスGPとなります。

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情報提供元 [ HONDA ]

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