[Kawasaki]SBK Rd.6 サイクスがPPからの圧倒的な速さでレース1を制し、Kawasaki Racing Teamが1-2フィニッシュ!

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■ 2016年 スーパーバイク世界選手権第6戦マレーシア大会
■ 開催日:2016年5月15日(日)
■ サーキット名:セパン・インターナショナル・サーキット(5.543 km)

第6戦マレーシア大会が、5月13日から15日までの3日間、クアラルンプール郊外に位置するセパン・インターナショナル・サーキットで開催された。セパンでスーパーバイク世界選手権(WSB)が開催されるのは今年で3回目。

昨年の大会は、レイが予選7番手から1位、2位と好走を見せた。サイクスは、初開催となった一昨年の大会で予選2番手から第2レースで2位。昨年はポールポジションを獲得するも、決勝では表彰台に立てない悔しいレースだった。5戦を終えて総合首位のレイにとっては、2年連続マレーシア大会の優勝を目指す戦い。チームメートで総合3位につけるサイクスは、セパン初優勝を目指す戦いとなった。

開幕前日には、Kawasaki Racing Teamとレイが、2017年から2018年の2年間の契約継続を発表した。これにより、今季のタイトル獲得に集中することになったレイは、ドライコンディションで行われた第1レースで2位、ウエットコンディションになった第2レースでも3位に入賞し、両レースで表彰台に立った。

今大会も、フリー走行、そして予選と、決勝を想定したロングランに集中した。3番手グリッドを獲得したレイは、第1レースでは好スタートを決め、ポールポジション獲得のサイクスを追った。しかし、サイクスのペースは速く、フロントタイヤのパフォーマンスをキープしたいレイは、総合2位で3番手を走るデービス(ドゥカティ)との差をキープしながら2位でフィニッシュした。最高気温32℃という暑さの中での戦い。タイヤに厳しいレースとなり、チャンピオンシップを視野に入れたレイは、着実に走りきり2位でチェッカーを受けた。

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前日のドライコンディションから一転、ウエットコンディションとなった日曜日の第2レースでも、落ち着いた走りを見せた。レース前半、トップに立ったヘイデン(ホンダ)を視野に入れながら2番手を走行。中盤には、追い上げてきたジュリアーノ(ドゥカティ)とデービスに交わされて4番手にポジションを落とすも、ラスト3周でデービスを抜き返して3番手に浮上。トップのヘイデン、2番手のジュリアーノには届かずも、デービスとの差をキープして3位でチェッカーを受けた。

これでレイは、開幕から6戦12レースを終えて、5勝を含む12戦連続表彰台に立った。今大会3位、4位のデービスとの差を35点から42点へと広げ、2年連続タイトル獲得に向けて、また一歩前進した。

マレーシア大会で2年連続、今季4回目のポールポジションを獲得したサイクスも、今大会は素晴らしい走りを見せた。ドライコンディションで行われた第1レースでは、2位のレイに5.6秒差をつける圧倒的なスピードで今季2勝目を達成した。予選では、ただひとり2分2秒台に入れてサーキット・ベストタイムを塗り替え、決勝では昨年サイクス自身がマークしたレコードタイムを更新するスピードを見せつけた。

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しかし、今季初の完全優勝を狙った第2レースは、ウエットコンディションとなり、序盤はトップグループにつけるもジリジリと後退し、最終的に8位に終わった。雨量の多いコンディションを想定し、それに合ったセッティングを施したサイクスだったが、予想していたよりも路面の水はけがよく、ライン上が乾き始めてしまった。その乾いていく路面に手こずってしまい、悔しい結果に終わった。しかし、総合3位をしっかりとキープ。今大会、シーズン2勝目を挙げたことでモチベーションは上がり、レイと共にホームレースとなる次戦イギリス・ドニントン大会に闘志をかき立てていた。

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併催のスーパースポーツ世界選手権(WSS)の決勝は、激しい雨のためにスタート進行が2度中断となり、スーパーバイク世界選手権の第2レース終了後に時間を変更して行われた。予定より約3時間遅れで開始された決勝では、ホームレースに闘志を燃やすマレーシア出身のカワサキライダー、ズルファミ・カイルディン(Orelac Racing VerdNatura)が、今季ベストの5番手グリッドからトップに浮上。終盤、バドビーニ(ホンダ)に交わされて2位にポジションを落とすも、WSS初表彰台を獲得して地元ファンから大きな声援が送られていた。

今季3回目のポールポジションから決勝に挑んだ総合首位のケナン・ソフォーグル(Kawasaki Puccetti Racing)は、トップグループに加わるも中盤以降ペースが上がらず6位でフィニッシュ。チームメートで総合2位のランディ・クルメンナッハ(Kawasaki Puccetti Racing)も、予選2番手から8位でフィニッシュ。ともに表彰台を逃すも、厳しい戦いの中でしっかりとフィニッシュし、ソフォーグルは総合首位を、クルメンナッハは総合2位をしっかりとキープした。

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情報提供元 [ Kawasaki ]

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