[YAMAHA]鈴鹿8耐 決勝 YAMAHA FACTORY RACING TEAMが鈴鹿8耐を制覇

1996年以来、ヤマハ通算5回目の優勝

2015年7月26日(日)、三重県鈴鹿市で、鈴鹿8時間耐久ロードレース第38回大会の決勝が行われ、2002年以来となるファクトリーチーム「#21 YAMAHA FACTORY RACING TEAM」から中須賀克行選手、ポル・エスパルガロ選手、ブラッドリー・スミス選手の3人が「YZF-R1」で出場、204周を走破して1996年以来19年ぶり通算5回目の優勝を獲得しました。

午前11時30分、定刻にル・マン式スタートで始まった決勝では、スタートライダーを務めた中須賀選手のエンジン始動に時間がかかり、20番手前後まで順位を落としてしまいました。しかし、6周目にトップグループの5番手に、14周目には3番手に浮上。そしてここから中須賀選手は、2番手の高橋巧選手(ホンダ)のスリップストリームを使い、究極とも言える燃費走行を敢行します。するとこれが功を奏して、1スティント目を28周まで引っ張ってピットインし、これが後の戦いに余裕を持たせることとなりました。

2番手を務めたスミス選手の走行時には、ライバルの津田拓也選手(スズキ)が130Rでコースアウト、さらにケーシー・ストーナー選手(ホンダ)がヘアピンで転倒するというアクシデントが発生し、次々とライバルが後退・リタイアしていきます。こうして2番手に立ったスミス選手は、ジョシュ・フック選手(ホンダ)とのマッチレースとなりますが、55周目の第1コーナーでパスしてトップに立つとルーティンのピットインを行い、エスパルガロ選手にマシンを託します。

エスパルガロ選手も順調にトップを快走しますが、ここでセーフティカー活動中の追い越しで30秒のストップ&ゴーペナルティが科せられることとなります。そして、エスパルガロの次に出走した中須賀からマシンを受けたスミスがペナルティを消化するも、再びトップ争いは接戦に。しかし、3ライダーそれぞれの速さでライバルに勝る#21 YAMAHA FACTORY RACING TEAMは、レース終盤にトップを不動のものとすると、6回のセーフティカーが入る荒れた展開でチーム目標の218周には届かなかったものの、19年ぶりの優勝を果たしました。

また、世界耐久選手権のレギュラーチームである#94 GMT94 YAMAHAはセーフティカーが入っている間に給油を行わねばならない不運が重なりながらも6位入賞。#14 team R1 & YAMALUBEは総合21位、SSTクラスでは目標としていた優勝を果たし新型YZF-R1のパフォーマンスを証明しました。さらに、#60磐田レーシングファミリーは2回の転倒を乗り越え総合39位、SSTクラスでは5位入賞を果たしました。なお、#7 MONSTER ENERGY YAMAHA – YARTは11周目走行中にトラブルでリタイアとなりました。

コメント
【#21 YAMAHA FACTORY RACING TEAM】
決勝:優勝(204周:8:00`29.708)
■中須賀克行選手談
「全日本のタイトルは5度獲っているけれど、鈴鹿8耐のタイトルは獲れずにいました。まさかファクトリー体制1年目で獲れるとは思ってもいなかったけれど、ポルとブラッドリー、チームスタッフ、そして応援してくれたファンの皆さんのおかげで優勝することができました。今回、MotoGPライダーとチームを組むことができて、彼らのレベルの高さが改めてわかったし、得るものも大きかったですね。それにしても表彰式は本当に感動しました。話しには聞いていたけれど、こんなにすごいものだとは思いませんでした。こうした環境を整えてくれたヤマハに本当に感謝ですね。ここ数年、スタートライダーを務めていて転倒しているので緊張しましたが、今回はエンジンがかからず本当に焦りました。たぶん20番手くらいまで下がったと思うけれど、うまく挽回できたし、1スティント目で28周まで引っ張れたのがひとつのキーポイントになりました。これでライバルにプレッシャーを与えられたのが大きかったですね」

■ポル・エスパルガロ選手談
「優勝できて本当にハッピーだよ! 心の中では涙が止まらない(笑)。信じられないレースだった。まずはチームメイトのふたりに謝りたい。僕のミスでレース中にペナルティが課せられ、タイムをロスしてしまったからね。でも、ふたりとも素晴らしい速さで走ってくれたし、僕もリカバリーするために200%で走ったよ。ヤマハの19年ぶりの優勝、そして中須賀さんの初優勝をチームメイトとして一緒に祝うことができて、とても光栄だよ。YAMAHA FACTORY RACING TEAMはまるで家族のようで、中須賀さんとブラッドリーとは親友になれたんだ。鈴鹿8耐は最高だよ! 鈴鹿は過去にも素晴らしいレースが数多くある伝説的なサーキットだからね。いつか走ってみたいと夢見ていたんだ。才能ある素晴らしいチームメイトと、歴史の1ページを刻むことができたのは、本当にうれしいよ」

■ブラッドリー・スミス選手談
「レースウィークが始まる前から、ずっと大きなプレッシャーを感じていたんだ。レース前、ヤマハ本社を訪れた時に、みんなに”優勝します”と約束していたからね。僕自身はレース中にちょっとミスをしてしまったけど、チームメイトふたりのおかげもあって、いいペースを守ることができた。素晴らしいマシンと素晴らしいチームメイトとともに、”優勝する”という約束を果たすことができてホッとしている。この優勝で、ヤマハの60周年に華を添えることができたと思う。鈴鹿8耐の優勝は、MotoGPのタイトルに次いで、ヤマハにとって重要な勝利だからね。ファクトリーとしての鈴鹿8耐参戦は、本当に素晴らしいプロジェクトだった。チャンスがあれば、また必ず参戦したい」

■吉川和多留監督
「レースウィークでのポル選手の転倒や、レース中でのポル選手のペナルティなど、いろいろなことがありましたが、優勝することができ、関係者の皆さん、応援していただいた皆さんに感謝の気持ちで一杯です。それにしてもMotoGPライダーのレベルの高さには驚かされたし、改めてですが中須賀選手のスキルの高さに感服しています。ポル選手とブラッドリー選手は、事前テストまで鈴鹿サーキットを走ったこともなく、耐久用マシンに乗ったこともなかったのに、あっと言う間に好タイムを連発するようになりました。また、中須賀選手は、決勝レースの1スティント目で、我々が驚くくらい丁寧にマシンを操り、最初のピットインまで28周を走ってくれました。そしてこれが、その後のレース展開に余裕を与えてくれました。ライダー3人のキャラクターが融合した素晴らしいチームでしたし、チームスタッフも全力で彼らの走りをバックアップすることができました。今回の優勝はチーム一丸となってのものであり、改めて応援していただいたすべての皆さんに感謝します」

【#94 GMT94 YAMAHA】決勝:6位(201周:8:00`41.619)
■デビット・チェカ選手談
「タイヤチョイスがうまくいかず、レース序盤は思うようなペースで走ることができなかった。気温が下がってからは少しずつ攻められるようになって、”4位か5位でフィニッシュできるかな”と思っていたが、セーフティカーで2分ほどロスしてしまい、結局6位でチェッカーを受けた。耐久レースは、時に幸運が訪れるし、時に不運がやってくる。3年前はセーフティカーのおかげもあって3位表彰台を獲得できたけど、今回の幸運は他のチームのもとに行ってしまったようだ。世界耐久選手権は残り2戦。我々はランキング2位なので、ライバルを打ち負かすべく頑張りたい」

■クリストフ・ギュオ監督談
「鈴鹿8耐で6位なら上出来なんだが、今回は素直に喜べないんだ。セーフティカーが入っている間に3回も給油しなければならなかったんだよ。20年間耐久レースをしてきて、そんなことはなかったんだが……。最後のセーフティカーは悪夢のようだった。我々は3位から28秒差の4位で、5位には50秒の差をつけていた。それなのに最後のセーフティカーのタイミングで、6位になってしまったんだからね。ライダーはとても素晴らしいパフォーマンスを見せてくれたし、マシンも素晴らしく速かった。ヤマハが19年ぶりに鈴鹿8耐で優勝できたことは、信じられないほどの喜びだよ。自分たちの次の世界耐久レースで優勝できるだけの力があるってことだからね。世界選手権のタイトルを獲れるように、戦い続けるよ」

【#7 MONSTER YAMAHA – YART】決勝:DNF
■ブロック・パークス選手談
「決勝レースではいいスタートを決めることができ、11番手グリッドから9番手までジャンプアップできたんだ。さらに8番手にポジションを上げたところで、残念ながらトラブルが発生してしまった。レースウィークを通して、なかなか順調だった。予選でもいいタイムが出せたしね……。決勝もいいところを走ることができて、自分の速さをアピールすることはできたと思う。僕は鈴鹿8耐がとても好きなので、来年もぜひまた参戦したいんだ。できればファクトリーマシンで戦いたいな(笑)」

■マンディ・カインツ監督談
「戦闘力の高さは示すことができたと思う。とてもいいペースで走れていたし、着々とポジションを上げて、7、8番手を走っていたからね。リラックスしながらレースに臨んでいたし、我々にとっては驚くような位置ではなかったんだ。残念ながらパワーを失ってリタイアしてしまったが、これもモーターサイクルレーシングさ……。しかし、レースウィークを通じて新型YZF-R1のポテンシャルの高さは確認できた。YAMAHA FACTORY RACING TEAMの強さからも、最高のマシンだということがよく分かった。来年にはもっとたくさんの幸運を引き連れて、鈴鹿に戻って来たいね!」

【#14 team R1 & YAMALUBE】決勝:21位/SSTクラス:優勝 (194周:8:00`49.425)
■時永真選手談
「最高です! 我々はクラス優勝ができたし、ファクトリーチームも優勝できて、結果としては文句ナシ。勝つために7回ピット・タイヤ3セットに作戦を変えたんですが、そういったマネージメント面が非常にうまくいきました。ただ、勝利の中にも課題が見えてきたのも確か。より幅広いサーキット、より幅広い状況にも対応できるよう、電子制御サスペンションをさらに進化させていくつもりです」

【#60 磐田レーシングファミリー】決勝:39位/SSTクラス:5位 (184周:8:00`49.333)
■西村一之選手兼監督談
「決勝では2回の転倒がありましたが、完走できてホッとしています。目標としていた”クラス6位以内”も達成できました。でも、実はもう一つ目標があって、それはSSTで表彰台に立つことでした。それだけの実力があるチームだと思っていましたが、そこまで導けなかったのは自分の力不足かな、とスタッフには申し訳なく思っています。この悔しさをバネにして、今後さらに頑張っていきたいですね。また今回の鈴鹿8耐では、若手の成長をたくさん見ることができました。最初は整備にも不安がありましたが、最後には安心して任せられるようになったんです。転倒後も素晴らしい働きでマシンを修復してくれました。レースは人を育てる最高の場だと思います。若いメカニックたちには、鈴鹿8耐での経験を会社の仕事の中でも生かしてもらいたいですね」

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