DUNLOP、AMAプロモトクロス第3戦 スチュワートが1勝目を挙げる! 首位はロクスンがキープ!

2014/6/7 ルーカスオイルAMAプロモトクロス第3戦
コロラド州レイクウッド/サンダーバレー・モトクロスパーク

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450クラス
スチュワートが1勝目を挙げる! 首位はロクスンがキープ!

カリフォルニアで催された開幕2連戦から一転して、AMAナショナルの舞台はロッキー山脈の麓にあるレイクウッドに移された。標高が1,700mを上回る高地に位置しているため、かつては気圧の低さに起因するエンジントラブルが頻発した難所。その対策として主催者は日程を見直したり、ナイター化を試みたりしてきたが、現在はTV中継の都合などもあって、他のラウンドと同じタイムスケジュールに戻されている。今年は好天に恵まれたが、平年よりも涼しく過ごしやすい週末になった。

サンダーバレー・モトクロスパークでは、2010年にモトクロス・オブ・ネイションズが開催されたが、ヨーロッパの列強に加えて中南米諸国からのエントリーも多かった。丘陵地に設けられたサンダーバレーは、スタートから1コーナーまでの登りに象徴されるように、アップダウンに満ちたハイスピードコース。パワー勝負のタイムアタックでは、450クラスが2分02秒台、250クラスでは2分04秒台が最速だった。

450クラスのヒート1では、好スタートを切ったジェイムズ・スチュワート(スズキ)が、オープニングでトップに立った。ジョシュ・グラント(ヤマハ)、アンドリュー・ショート(KTM)に替わって、ライアン・ダンジー(KTM)、トレイ・カナード(ホンダ)、ケン・ロクスン(KTM)が2〜4位に進出。レース前半はトップ4台による僅差のバトルが見ものだった。

ちょうど15分を過ぎる頃には、ロクスンが3位に浮上。終盤の14周目以降は、ダンジーをかわしたロクスンからチャージを受けたスチュワートだったが、ラスト2周でややリードを広げて逃げ切った。スチュワートにとっては今季初の優勝。終盤に転倒したダンジーに替わって、カナードが3位入賞を果たした。

450クラスのヒート2は、カナードのホールショットによって火ぶたが切られた。その背後をぴたりとマークしたロクスンは、3周目にカナードをかわすと徐々にセーフティリードを広げる。2位にはやがてダンジーが浮上。レッドブルKTMの1-2フォーメーションが出来上がった。

レースがハーフウェイポイントを折り返す頃からカナードのペースが衰え、3位にはスタート5位からポジションアップしてきたスチュワートが浮上した。最終的にはロクスンがダンジーに6.5秒差を付けて優勝し、ポイントリードを12点に広げた。

250クラス
マーティンの連勝がストップ、バゲットが今季初優勝!

250クラスのヒート1では、ジェシー・ネルソン(ホンダ)がホールショットを決めた。2位以下にはジャスティン・ボーグル(ホンダ)、クーパー・ウェブ(ヤマハ)、ジェレミー・マーティン(ヤマハ)、ザック・ベル(ホンダ)が控えていたが、ネルソンは1周につき2秒ずつリードを広げ、早々と独走態勢を築いた。やがて2位にはポイントリーダーのマーティンが浮上したが、ネルソンには10秒ほどの貯金があり圧倒的優位に立っていた。

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レース中盤、単独走行中のネルソンが、あろうことかバランスを崩してスピン。辛うじて転倒は免れたものの、マーティンの接近を許すことになってしまった。こうして9周目にはマーティンがネルソンを攻略。2位にはチームメイトのウェブが上がったが、11周目の転倒で後退。レース後半はセーフティリードを保ったマーティンが、ネルソンを振り切り開幕から5レース連続となる優勝を飾った。

250クラスのヒート2では、クリストフ・プーセル(ヤマハ)が飛び出し、ベル、ジェイソン・アンダーソン(KTM)、ボーグルが続いた。プーセルは後続を引き離すことができず、序盤から苦しいトップ走行を強いられた。6周目にはスタート5位から躍進したブレイク・バゲット(カワサキ)が、プーセルをかわして先頭に躍り出る。レースリーダーとなったバゲットは、4周の間に10秒のマージンを築いた。

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レース後半は、`12年AMAモトクロス250チャンピオンのバゲットが、独走を披露する時間帯となった。2位にはプーセルをかわしたボーグルが浮上したが、バゲットのリードを脅かすことはできないままチェッカー。今シーズン初優勝のバゲットに、2位ボーグル、3位プーセルが続いてフィニッシュした。

この日のヒート1まで全勝を貫いてきたマーティンは、8周目4位走行中に転倒を喫し、6位までポジションを下げた。チームメイトのクーパーも今大会は9位/7位とトーンダウン。それでもマーティンとウェブは、ランキング1〜2位を独占している。

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