[DUNLOP]AMA SX Rd.15 450SX ビロポートがシーズン5勝目!チャンピオンシップ4連覇に王手!

2014/4/12 AMAスーパークロス第15戦/450SX第15戦/250SXウエスト第8戦
ワシントン州シアトル/センチュリーリンク・フィールド

前戦ヒューストンまでの450SXランキングは、首位ライアン・ビロポート(カワサキ)=293、2位ジェイムズ・スチュワート(スズキ)=248、3位ライアン・ダンジー(KTM)=247。ビロポートには45〜46ポイントのリードがあり、今大会終了時点で両者に対して51ポイント以上差を付ければ、第16戦イーストラザフォードと最終戦ラスベガスまで待たずに、シリーズチャンピオンに確定する状況だった。
シアトル郊外ポールズボ出身のビロポートが、地元で4連覇を達成する可能性大とあって、会場には多くのファンが詰めかけた。
セーフコ・フィールドに隣接しているセンチュリーリンク・フィールドは、屋根のないフットボール用スタジアムなので雨の影響を受けやすい。
これまでに何度もマディレースがあったが、今年はコース造成中から晴天が続き、レース当日の降水確率も0%という奇跡的な好条件に恵まれた。
シアトルの土は概して軟質で、今回のようにドライコンディションが実現してもワダチやギャップができやすく、クロスラット(前後輪が別々のワダチに入ってしまうこと)やハンドルの振られに対処するテクニックが求められた。石の混入も多かったが、これはシアトルSXがキングドームで開催されていた頃からの特徴だ。
シアトルでは常に降雨を想定しているため、コースレイアウトの難易度はそれほど高くはない。
日中に行われたタイムドプラクティスでは、ケン・ロクスン(KTM)が54秒384で450SXのトップ。
250SXではディーン・ウィルソン(カワサキ)が55秒054で、ポールポジションを獲得した。
450SXのメインレース(20周)では、ビロポートがホールショットを取った。
ダンジー、スチュワート、アンドリュー・ショート(KTM)らも好スタートを切り上位につけた。
チャンピオン争いの対象者となっているビロポート、ダンジー、スチュワートがトップスリーを占めたことで、歓声のボリュームが一気に高まる。
4周目にはスチュワートがダンジーをかわして2位に浮上。ビロポートを追撃する構えを見せたが、両者のマージンは徐々に広がった。
レース中盤までは緊迫した展開だったが、ラスト5周に突入するとスチュワートが追撃の手を緩め、ビロポートの独走がさらに際立つことになった。
最終的には12秒ほど引き離してビロポートが優勝。地元シアトルで披露した見事なスタートトゥフィニッシュだった。
今大会を終えた段階でビロポートのポイントリードは、スチュワートに対し48、ダンジーに対し51となり、ダンジーにチャンピオンの可能性はなくなった。計算上スチュワートにはまだチャンスが残されているが、次戦イーストラザフォードで何事もハプニングがなければ、ビロポートのV4が決まりそうだ。

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