ホンダが「ダカールラリー2014」に新型「CRF450 RALLY」を投入!

ホンダは2014年1月に南米アルゼンチン、ボリビア、チリを縦断して開催される「ダカールラリー2014」のモト部門に「TEAM HRC」として、前回に続きワークス参戦する。
ライダーは前回HRCから参戦し7位を獲得したエルダー・ロドリゲス(ポルトガル)および同8位のハビエル・ピゾリト(アルゼンチン)に加え、サム・サンダーランド(イギリス)、ホアン・バレダ(スペイン)、パウロ・ゴンサルヴェス(ポルトガル)の計5名を起用し必勝を狙う。

マシンはダカールラリー2014参戦に向けて戦闘力を高めた新型「CRF450 RALLY」を投入。今年1月に開催された「ダカールラリー2013」に市販オフロードモデル「CRF450X」をベースに開発した「CRF450 RALLY」で、24年ぶりにワークス参戦し話題を呼んだホンダだが、前回は参戦した3台すべてが完走はしたものの、メカニカルトラブルなどから上位入賞は逃した悔しい経緯がある。

新型では前モデル同様、ダカールラリーの厳しい環境変化に対して優位な電子制御燃料噴射装置(PGM-FI)を搭載し、これまでの実戦で得たデータをもとにエンジン出力、空力性能、耐久性、整備性などを大幅に向上させた完全なニューモデルとなっている。

実車が先の「東京モーターショー2013」でも公開されていたが、全体的にスリム化されて引き締まったフォルムが印象的で、フレームや足回り、マフラー形状なども変更されている様子だった。新型マシンはすでにダカールラリーの前哨戦となる10月の「モロッコラリー2013」および「メルズーガラリー2013」にテスト参戦し、両大会ともに勝利を収めるなど仕上がりも順調。期待が持てそうだ。

なお、Hondaはラリーレースの一層の普及と拡大のため、参戦を目指すチームや個人に対して2014年に「CRF450 RALLY」の量産モデルの市販を予定。まずはダカールラリー2014に参戦するプライペーター3選手に対して、先行量産モデルの貸与とテクニカルサポートを予定しているそうだ。市販モデルの実力はいかなるものか、こちらのほうも併せて注目していきたい。

【関連ニュース】
◆HONDA、ダカールラリー2014への参戦について
[フォトギャラリー]Team HRC HONDA 「HONDA CRF450 RALLY」
[Hondaオフィシャル(映像)]新型CRF450 RALLY 最新プロモーションムービー

Webikeニュース編集長 ケニー佐川

ケニー佐川

ケニー佐川Webikeニュース編集長

投稿者プロフィール

国産・外車を問わずミニモトからビッグバイクまで、どんなバイクでも乗りこなすモータージャーナリストとして2輪専門誌等で活躍中。
16歳から乗り継いだバイク30台、テストライド経験300台以上。装備や用品、カスタムパーツのテストも数多くこなしてきた。
MFJ公認インストラクター。米国ケビン・シュワンツ・スクール修了。

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