[HONDA]ダカールラリー 第14ステージ 全ステージが終了し、TEAM HRCは全員完走。ロドリゲス選手は総合7位

TEAM HRC、24年ぶりのダカールで全車完走を果たす

TEAM HRCのヘルダー・ロドリゲス選手、ハビエル・ピゾリト選手、そしてジョニー・キャンベル選手は、ダカールラリー2013の最終ステージを無事走り抜き、現地時間1月19日に、ゴール地点のチリ・サンティアゴへ到着しました。ペルーからチリ、そしてアルゼンチンを抜ける14の厳しいステージは、ありとあらゆる地形が待ち受ける、総走行距離8420kmの長い戦いでした。

◆ステージ:移動区間(リエゾン)280km、競技区間(スペシャルステージ)346km

石混じりの硬い路面のために、ハイスピードで走れる最終第14ステージ。ライダーたちは346kmにわたって集中を保って走り抜きました。このダカール2013を締めくくるスペシャルステージ(競技区間)で優勝を飾ったのは、ルベン・ファリア選手(KTM)でした。このステージを終え、KTMのシリル・デプレ選手は、自身5度目となるダカールラリーの総合優勝を手にしました。

この日、ロドリゲス選手は、トップとわずか24秒差のステージ3位。ピゾリト選手は12位、キャンベル選手は18位でフィニッシュしました。

この結果、総合順位ではロドリゲス選手が7位、ピゾリト選手が8位と、トップ10以内に2台のCRF450 RALLYを送り込むことに成功。キャンベル選手は40位でラリーを終えています。

世界で最も過酷なラリーに挑んだTEAM HRCは、厳しいステージにおいても完ぺきなチームワークをみせ、3人の優秀なライダーとともに助け合い、完走することができました。

ダカールラリーのプロジェクトが始動した6ヶ月前は、マシンもチームも白紙の状態からのスタートでした。その最初の関門は、ペルー・リマのスタート台に着くことでした。エンジニアたちの大きな努力によって、競争力のあるラリーマシン、CRF450 RALLYが準備されました。そして、2013年1月5日、ロドリゲス選手、ピゾリト選手、キャンベル選手の3名は、ダカールラリーへと走り出しました。

ナビゲーションミスや些細なメカニカルトラブルで、総合順位を簡単に失うこのラリーにおいて、2日目と3日目にCRF450 RALLYを襲った燃料系トラブルは、TEAM HRCのライダーから貴重な時間を奪い、総合優勝争いから遠ざけました。それにもかかわらず、3人のライダーたちは順位をばん回するために戦い続けました。

総合7位に入ったロドリゲス選手は、前半の燃料系トラブルでの遅れを着実なライディングで取り戻し、ラリー後半の山場となった第11ステージにおいて、トップとの時間差を縮めるべくスパートをかけました。それは、表彰台登壇をかけたすばらしいもので、タイム差を大きく詰められると思われました。しかし、そのステージを走行中に、マシンに当たった木の枝がCRF450 RALLYの配線を引きちぎってしまい、その修復に数十分を費やすトラブルに見舞われました。これによって、残念ながら表彰台が遠のいてしまいました。

総合8位のピゾリト選手も、すばらしい活躍をみせました。コンスタントなペースでラリーを走り、シングルフィニッシュをしていながら、自身とマシンのコンディションをともに維持し、長いラリーをエンジン無交換で走りきりました。

総合40位でラリーを終えたキャンベル選手は、3日目の燃料系トラブルの修復で、3時間以上をロス。Baja 1000などで多くの優勝経験を持つ実力をリザルトに結び付けることは叶いませんでした。しかし、今回のラリーでは、第8ステージでチーム最高位となるステージ2位のリザルトを記録するなど、そのスピードは健在でした。不運にも、第9ステージで転倒によってろっ骨を痛め、ラリー後半では苦しい展開を強いられました。骨折の可能性もある中で、痛みと戦いながら最後まで戦い抜きました。

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