[HONDA]MotoGP Rd.15 日本GP プレビュー

ロードレース世界選手権第15戦日本GPが、10月12日から14日までの3日間、栃木県・ツインリンクもてぎで開催されます。ツインリンクもてぎでは、1999年に初めて日本GPが開催されました。2000年から03年までの4年間は、鈴鹿サーキットで日本GP、ツインリンクもてぎでパシフィックGPが開催されましたが、04年からは、ツインリンクもてぎだけの開催となり、日本GPの舞台として定着しました。

昨年の大会は、予選4番手から好スタートを切ったダニ・ペドロサ(Repsol Honda Team)が優勝。02年の125cc、04年の250ccクラスに次いで最高峰クラスも制し、ツインリンクもてぎの3クラス制覇を達成しました。

ツインリンクもてぎは、一周4.801km。2カ所の立体交差が設けられたストップ&ゴー・サーキットで、マシンにもライダーにもレベルの高い走りが要求されます。マシンには、ハードブレーキングと鋭い加速が求められます。ライダーには、加減速の激しさをコントロールする高い集中力と体力が要求されます。昨年のペドロサは、マシンのポテンシャルを存分に引き出し、すばらしい走りでライバルを圧倒しました。

今年は、シーズン中盤から導入したRC213Vの仕上がりもよく、第11戦インディアナポリスGP、第12戦チェコGP、第14戦アラゴンGPで優勝するなど、今季4勝を達成するすばらしいリザルトを残し、得意とするツインリンクもてぎを迎えることになりました。今年も優勝候補の大本命。昨年からの2連覇と今季5勝目が期待されます。14戦を終えて、総合首位のホルヘ・ロレンソ(ヤマハ)と33点差。残り4戦での逆転を目指します。

第11戦インディアナポリスGPの予選で転倒、右足首を負傷し決勝4位と熱走を見せたケーシー・ストーナー(Repsol Honda Team)が、今大会から復帰します。ストーナーは、第12戦チェコGP開幕直前に、足の状態が悪いことから手術を決断します。それから約1カ月半がたち、右足も順調に回復し、希望通り、日本GPからの復帰が実現しました。今年を最後に現役引退を表明しているストーナー。今季4勝を挙げていますが、ここからの4戦は得意とするサーキットが続くだけに、これからどんな走りを見せてくれるのか、世界中のレースファンが注目しています。

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